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Jueves 19 de Septiembre del 2019
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Un Estado de monjes

Desde 1924, Grecia reconoce la existencia de un territorio autónomo, con soberanía griega, en la que se encuentran 22 monasterios de las Iglesias ortodoxas de Grecia, Rusia, Bulgaria, Serbia, Georgia y Rumania.

Los monasterios están en el Monte Athos ubicado en la zona montañosa de la península Calcídica en Macedonia Central. Ahora ahí viven 2,200 monjes. De 1988 es la declaratoria de la UNESCO como Patrimonio Cultural y Natural de la Humanidad.

El gobierno religioso del territorio está a cargo de un colectivo integrado por un monje de cada uno de los monasterios.

La autoridad ejecutiva recae en un comité de cuatro monjes elegidos entre los monasterios que tiene como cabeza al Protos (en griego el primero). El cargo es por un año.

Desde el siglo V en el Monte Athos (Montaña Sagrada) hubo ermitaños que eligieron ese lugar, para retirarse a la vida contemplativa.

En el siglo X (963) se establece el primer monasterio que funda san Atanasio de Athos. El día se organiza en ocho horas de oración, ocho horas de trabajo y ocho horas, para comer y dormir.

El prestigio de este monasterio se extiende por todo el mundo y su estilo de vida es un modelo a seguir en las formaciones monacales de las iglesias cristianas de Oriente.

La historia de la comunidad monacal de Athos no siempre ha sido de paz. En el siglo XIII, los cruzados los invadieron y en 1307 y 1309 mercenarios de la Compañía Catalana de Oriente los atacaron.

Cuando se establece el Imperio Otomano, de religión islámica, a la caída del Imperio Bizantino en el siglo XV, cambia el entorno en el que se desarrolla la vida monacal.

En los 400 años del Imperio Otomano la comunidad monacal de Athos siempre se mantuvo, pero disminuyó de manera notable el número de los monjes.

De los 300 monasterios que existían a comienzos del siglo XIV solo quedaron 35 y luego todavía menos y es hasta el siglo XIX, que resurge la vida monacal con nuevas fundaciones que retoman edificios que ya existían.

De los 22 monasterios, la mayoría se fundan entre el siglo X y XIV, pero también los hay de los siglos siguientes incluido el XIX.

Los monasterios a más de los amplios y extraordinarios edificios guardan, es parte de su patrimonio, manuscritos antiguos, libros y un gran número de obras de arte.

En el territorio autónomo de los monasterios no pueden entrar mujeres y al día solo lo pueden hacer 120 hombres con permiso especial.

La única forma de ver, aunque sea a la distancia, los monasterios es tomar en Uranópolis un barco que hace el recorrido por la costa occidental del Monte Athos. Se pasa por diez de éstos.

Al inicio del siglo XXI estos monjes, dedicados al trabajo y la oración, con su estilo de vida hacen presencia de Dios en este mundo complejo y convulso.

 

Rubén Aguilar Valenzuela
Twitter: @RubenAguilar

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